Hakim Ziyech: De Leeuw van De Atlas…

//Hakim Ziyech: De Leeuw van De Atlas…

Hakim Ziyech: De Leeuw van De Atlas…

Maar liefst 112 wedstrijden speelde hij officieel voor Ajax. Achtendertig doelpunten wist hij hierin te maken, maar bekender is hij om zijn vele assists. Hij, die vaak enkele schakels vooruit denkt, hij die ruimte ziet die een ander voor onmogelijk houdt en hij die met die verfijnde trap menig kans creëerde voor zijn teamgenoten. Maar ook hij die vooral in het begin een garantie was voor balverlies als zijn ploegmaten hem weer eens niet begrepen. De hoon van het publiek voor lief nemend, want alleen HIJ wist dat het tij zich wel ging keren. En hij kreeg gelijk…

De trots van de Flevopolder, want daar begon het allemaal, heeft een onuitwisbare indruk achtergelaten. Reaal Dronten vergaapte zich beginjaren 2000 aan de fijnbesnaarde breekbare technicus, voordat “grote broer” ASV Dronten hem wegkaapte. Hierdoor kwam hij meer in beeld voor het betaalde voetbal, want regelmatig zaten daar scouts op de tribune. De jeugdopleiding van Heerenveen/FC Emmen zag wel iets in dat tengere mannetje. Voor het seizoen 2012-2013 zat Ziyech voor het eerst bij de wedstrijdselectie van de Friezen. Na één helft speeltijd werd hij zonder pardon teruggezet naar de beloften onder toenmalig coach Marco van Basten. Onder deze coach kwam hij dat seizoen niet verder dan drie officiële wedstrijden. Een seizoen later zou dat flink veranderen. Hij werd verkozen tot Speler van het Jaar en ging hij zijn geluk beproeven bij F.C. Twente…

In het seizoen 2014-2015 was Ziyech de speler met de meeste assists in de eredivisie. Reden genoeg voor Alfred Schreuder om hem in het seizoen 2015-2016 tot aanvoerder te bombarderen. Doordat hij zich kritisch heeft uitgelaten in de media wordt die band aan het begin van 2016 hem weer afgenomen. Het levert een moeizame relatie met de club op en zijn vertrek lijkt onvermijdelijk. Dat blijkt ook zo te zijn. Hoewel geen eerste keuze tekent Ziyech in 2016 een vijfjarig contract bij Ajax. De Marokkaan verklaart zelf dat het beter is om eerst in Nederland de top te bereiken, voordat hij zijn vleugels gaan uitslaan richting het buitenland…

Het risico in zijn spel en het op het oog lijkende flegmatieke houding maken hem niet bepaald populair onder de Amsterdamse aanhang. Het missen van vrije trappen en het opeisen daarvan doen daar ook geen goed aan. Maar toch wordt hij door de supporters verkozen tot Ajacied van het Jaar en lijkt de kritiek te verstommen. Ziyech laat ook zien dat hij verdedigend niet te beroerd is om zijn meters te maken. Zijn populariteit groeit met de wedstrijd en uiteindelijk wordt hij in de harten gesloten. De aanhang is lyrisch over zijn uitspraak dat hij Ajax alleen zal verlaten voor een échte topclub uit een topcompetitie. AS Roma en Sevilla hengelen naar zijn diensten, maar Ziyech besluit om in het seizoen 2019-2020 bij Ajax te blijven.

Op 13 februari 2020 maakte Ajax de transfer bekend van Hakim Ziyech naar Chelsea. De transfer zal per 1 juli 2020 plaatsvinden. De transfersom is €40 miljoen, en kan middels variabelen oplopen tot €44 miljoen. Door de coronacrisis kwam na de wedstrijd tegen Heerenveen op 7 maart een abrupt einde aan de vier seizoenen die Ziyech voor Ajax speelde. Een afscheid dat hem niet past en zeker als alles weer “normaal” zal zijn een passende gaat zijn in een kolkende Johan Cruijff ArenA…

We gaan hem missen. Niet alleen als voetballer, maar zeker ook als mens. Ruimhartig, een waar ambassadeur voor zijn werkgever en vooral zijn ontegenzeggelijke grootse voetbalkwaliteiten. Hakim, het ga je goed en bedankt voor de vele mooie momenten waarin je ons betoverde….

Tekst Andre van der Voort

2020-04-27T16:33:49+02:0027 april 2020|